NBA收视率下降?抱歉,世界篮球红利正在浮现

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  “我忐忑地打开朋友圈,迅速滑屏避免看到复联剧透,结果,满屏皆是利拉德……”

  能在漫威大结局刷屏日抢占微博热搜和朋友圈,NBA在今天可谓风光一时。然而,常规赛收视率下降的利剑还高悬着。只不过,NBA似乎并不需要担心这件事——毕竟,世界篮球的红利已经显现。

  NBA精彩不再,收视率下跌?

  利拉德在logo处后撤步的绝杀,让很多早早断言“NBA季后赛无聊”的人,多少找回了熟悉的激情。

  不过,抛开精彩的本战,开拓者依然是只用了5场比赛,便顺利晋级,而如今的季后赛首轮已十分明朗,除了马刺与掘金战至天王山外,其他对阵均以大比分结束,原本在漫长常规赛结束后被认为将捉对厮杀异常精彩的季后赛,如今正因为实力悬殊而失去了悬念。

  很多球迷抱怨,NBA在过去时代里竞争的魅力,正在逐渐消失。

  数据似乎也在证明着这一论断。

  近日,据体育记者Michael Mulvihill曝出了实时统计,本赛季NBA季后赛的全媒体平台收视率相比于2018年下降了26%。同样的,常规赛也有5%的下滑。

  

  这原因是多方面的。首先一个原因就是过大的分差,与每每打花的比赛。

  纵观本赛季季后赛,大比分胜利比比皆是。其中东部首轮只进行了18场比赛,分差超过20分的便有7场。而上赛季季后赛,东西部首轮共进行了45场比赛,分差超过25分的比赛只有2场,这个数字截止到4月24日,已经达到了4场。

  东部实力悬殊让系列赛看点寥寥无几,其中雄鹿以场均23分的优势横扫活塞;76人与篮网后4场场均净胜16分,第五场76人在半场便领先29分;猛龙在后4场中则是场均净胜18分;而即便是实力相近的凯尔特人与步行者,也不过仅仅打了4场就宣告横扫。

  球迷热爱百家争鸣的联盟格局,期待每场球都火光四射。但如今悬念大幅降低,自然难以保证NBA的收视率,而NBA在本土收视率下降的情况,也早已不是一两个赛季的问题。

  NBA联盟为挽救赛事关注度做了很多。例如此前NBA曾与多家社媒联手,来增大NBA出现在粉丝面前的几率和话题性,而为了契合球迷零碎的观赛习惯,甚至还推出了“只为最后5分钟付费”的OTT看球套餐。

  在本赛季开始前,NBA更是将二次进攻时间修改到了14秒,2017年还调整了比赛暂停数、中场休息时间等,目的便是加快比赛节奏。

  但是,这些努力从目前来看,均是“治标不治本”,即便比赛节奏再契合球迷的观赛习惯,球队竞争力差距巨大仍是不争的事实。

  如何改革?NFL提供了一个范本

  作为对比,面临球迷流失与观众抱怨、连年收视率下跌后的NFL,作为北美第一体育联盟,也是进行了大刀阔斧的改革。

  ↓收视率席卷全美的NFL(2017年数据)

  

  回看NFL联盟的改革之路:他们首先精心修改了规则,鼓励进攻,防守球员减少了对四分卫无必要的碰撞,很多在以前可判可不判的接球,在新规则下都变成了成功接球。这样一来,整个联盟32支球队,几乎每个队都有一个像样的四分卫,都有绝对的机会去竞争季后赛席位。

  在这样的基础上,球队也不负众望,在2018赛季打出了1371个达阵,创造了新的历史纪录;赛季总得分高达11952,排名历史第二。

  虽然不少防守球员抱怨联盟过度保护进攻,但对于观众和球迷来说,他们更愿意看到公羊和酋长这类一场比赛可以拿到超过100分的进攻大战。

  据NFL联盟自己的统计,在2017年席卷全美的基础上,2018年NFL的收视率又上升了5个百分点,平均每场收看观众为1580万人。第52届超级碗,新英格兰爱国者和费城老鹰的高比分互爆,创造了1.03亿的观众。除NFL以外,全美没有任何的电视节目能够达到4500万以上的收视率。

  而今年第53届超级碗的收视率创下了十年来最低,但这也恰恰是正是因为比赛缺乏观赏性。

  可以说,NFL的改革成效代表了一部分NBA球迷的观点——改革换回收视率。因此在美国本土,不少球迷开始嚷嚷着NBA联盟应该向NFL学习,对比赛竞争性有更多正向影响。

  的确,美国本土是金元时代的NBA最大的市场,但不要忘记,相比较难以全球化的NFL ,如今世界篮球红利尽收眼底的NBA,对改革则是十分冷静——毕竟,全球化战略面前,牵一发而动全身的NBA,面对改革需谨慎又谨慎。

  国际篮球布局多时,NBA不慌

  为何NBA与萧华不必担心?崛起中的国际篮球市场,正在给予NBA强力反哺。

  

  4月19日,据SportBusiness Media报道,从NBA联赛转播商处获得的数据显示,NBA国际球员正在让联盟通在全球范围内的订阅量和联赛收视率大幅提高。

  具体而言,本赛季NBA联盟通的国际订阅量增长了21%,联赛收视率正在不断增长。如果细看这些增长的地区,我们会发现国际化的NBA,如今在全球有着多大的影响力。

  在本赛季开始时,除去双向合同之外,共有108名国际球员,他们来自42个国家和地区,30支球队每队至少拥有一名国际球员,这是NBA自2014-15赛季突破国际球员数量100人的大关后,连续第五个赛季维持在三位数。

  在国际收视人数方面:尼古拉-约基奇所在的塞尔维亚增长了395%;东契奇所在的斯洛文尼亚增长了186%;退役赛季的诺维茨基所在的德国,增长了11%……

  而因为阵中有多名国际球员,库班的独行侠也成了30支球队当中国际收视人数最多球队,增幅为34%,而增长最快的则是约基奇率队拿到西部第二位的掘金,增速为41%。

  此外,MVP大热门“字母哥”和本赛季首次进入全明星的武切维奇,则为NBA拉来了希腊和黑山这两个篮球市场——NBA联盟通订阅和观看数据分别增长了37%和65%。与此同时,有9名球员征战NBA的澳大利亚,本赛季观看数据同比增长为17%。

  综合种种国际数据,NBA联盟通(League Pass)的总观看时长大幅上涨,增加了16%之多。国际球员是NBA一直以来发力的重点,姚明之于中国市场这样的案例不多赘述,如今的NBA仍在用不同的方式,拓宽球迷、球员与NBA之间的联系,也获得着这一市场的红利。

  纵观NBA全球化的几十年,从录像、赛事直播、营销以及商业活动中,充满竞争与故事的NBA笼络了世界上数亿球迷的目光,诞生了中国赛、欧洲赛、墨西哥赛、日本赛等赛事的落地与成长。

  可以说,国际化的成果,更是直接反应在了NBA营收核心的赛事版权、营销权益等收益上。

  继续开放权益,NBA要吃定世界篮球红利

  如今,NBA打算更进一步,联手赞助商,来拓宽国际化的渠道。

  近日消息,NBA通过了“球队全球市场化”3年测试提案,这意味着NBA联盟终止了对30支球队国际赞助权益的控制,这就意味着,从下赛季起,球队可以在美国与加拿大之外的地方,向两个赞助商出售全球营销权,无论“现任”还是“新欢”。

  

  这项新政自然解放了NBA球队的自主招商能力,让球队IP拥有全球化的可能,增加收入并连接球迷,这对球队尤其是小球市的队伍来说,有着非凡意义。

  与此同时,新政也促进了NBA的全球曝光度,届时,球队可以通过与赞助商的牵手,获得更多球市的认可。

  至此,联手赞助商尤其是那些国际品牌,NBA进入其他球市的成本便大大降低,NBA联盟不必成立办事处或合资公司,而球队和赞助商在精细化营销上,也将拥有更多自由度。

  这么看,在美国本土遇到些许阻碍的NBA,如今正借助着不断开拓的全球市场,实现越来越多的商业可能,这不仅是篮球这项运动的优势,更是NBA布局全球市场多年后的成果。

  不仅如此,NBA已经将目光瞄向了超过10亿人口印度。今年十月,NBA将安排印第安纳步行者队以及印度裔老板拉纳戴夫收购的国王队,在孟买举行两场季前赛,此外同在亚洲的阿联酋,也将成为NBA此次计划中的一部分。而一个由12支球队组成的非洲篮球联盟(BAL),也将计划于2020年1月开始运营。

  “美国人口只占世界人口的 5%,这一点我们心知肚明。我们将继续开拓中国市场,增加与印度的业务,拉近与非洲大陆的距离。这些都是拥有十几亿人口的大市场。”NBA联盟总裁萧华说道。

  不过,全球化玩得好,但IP在海外的打造与成熟毕竟需要时间,姚明之于中国只有一人,而很多国际球员实力有限的国家和地区,则更缺乏这样弯道超车的机会,在这些国家和地区,仍然需要NBA悉心地进行IP栽培和培养。

  另一方面,面对世界篮球市场的红利,不只有NBA在磨刀霍霍,国际篮联力主改革的篮球世界杯在中国以及腾讯、万达等众多企业的助力下,也在开拓着自己的势力版图,有望在今年夏天迎来商业价值的爆棚。

  在这种情况下,“一览众山小”的NBA,仍然需要保持自己的野心与耐心。

  因此我们可以说,收视率不佳只是NBA的皮外伤,国际市场可以弥补覆盖人数甚至是商业收入的问题。但即便如此,NBA同样需要“风物长宜放眼量”,如果放任竞争流失,当国际篮球红利消退之时,NBA仍然会有搁浅的可能性——无论何时,竞争力仍是决定联赛成败的关键。(文/ 刘 金涛)

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